FOCUS HISTORIA

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FOCUS en 1970: Pierre van der Linden, Cyril Havermans, Jan Akkerman
y Thijs van Leer

 

La Holanda es un país donde los músicos se identifican desde muy temprano con el Rock. Desde los años sesenta surgirán buenos grupos en aquel lugar de Europa continental (Golden Earring, por ejemplo). El que tuvo más influencia en el escenario progressivo fue Focus.


Agrupado a final de los años sesenta, el conjunto tuvo como primeros integrantes a Thijs van Leer (flauta y teclado), Martin Dresden (bajo) y Hans Cleuver (batería). Un modelo para ellos era el grupo Traffic, de Steve Winwood. Pero la suerte los llevó para otro lado, y acabaron por integrar el elenco de la versión holandesa de "HAIR".


Poco después producirían su primer LP, con la adhesión del guitarrista Jan Akkerman. Como el disco no tuvo el éxito esperado, Akkerman fue en busca de su amigo Pierre van der Linden, con quien había tocado en los grupos "THE HUNTER" y "BRAINBOX", conocidos apenas en aquel rincon. A los dós, juntó otro antiguo amigo, Cyril Havermans (bajista).


Cuando Van Leer consideró que el trío iba a desarrollar algo serio, los hizo juntar. Así, la banda terminó en adoptando el nombre FOCUS de nuevo. Esta nueva formación produjo el LP "MOVING WAVES", en 1970. Allí, se pueden ver varios cambios: la prioridad fue el énfasis de Thijs en empezar cantando en estilo tradicional holandés, llamado "YODEL" (escucha la canción "HOCUS POCUS" en este LP y "HAMBURGER CONCERTO" más adelante).


A fines de 1970, también en Holanda, conocieron al productor Mike Vernon, que más adelante los llevaría hacia presentaciones en Inglaterra. Fue gracias a Vernon que FOCUS se volvió conocido alrededor del mundo. En 1972, grabaron el álbum doble "FOCUS 3", que contiene la canción "SYLVIA", que se tornó en una de las piedras milenares de la banda. En esto álbum Havermans fue cambiado por Bert Ruiter. El 05 de mayo de 1973, FOCUS se exhibió en el Rainbow Theatre, aprovechando para grabar su material venidero, el disco "LIVE AT RAINBOW".


Classic Focus

FOCUS: Bert Ruiter, Thijs Van Leer, Jan Akkerman y Pierre Van Der Linden


Poco tiempo después, Pierre deja FOCUS porque había tenido discusiones con Bert (a Pierre no le gustó la dirección menos erudita la que Ruiter quería llevar a la banda, tornandose a satisfacer el mercado norteamericano, donde empezaría el éxito sorprendente). Su substituto fue Collin Allen, músico británico que ya había tocado con músicos famosos (entre ellos, John Mayall).


Junto a Collin, FOCUS hizo el memorable "HAMBURGER CONCERTO", un regreso a las suites erúditas y más tarde, en 1975, "MOTHER FOCUS", donde el baterista dejó la banda en médio de las grabaciones. En su lugar, empezó David Kemper, músico norteamericano (muchos hubieran dicho que Pierre volvió por poco tiempo).


Después de "MOTHER FOCUS", Akkerman dejó el grupo, que empezó en esconce hasta 1977. Mientras este período, el productor Mike Vernon he hecho una compilación de material inédito, llamada "SHIP OF MEMORIES".


En 1977, FOCUS regresó, con P.J.Proby, un veterano en voz. El resto de los músicos: Thijs van Leer, Bert Ruiter, Eef Albers (guitarra), Philip Catherine (otro guitarrista muy conocido en el ambiente del jazz) y Steve Smith (batería).

Bert Ruiter, David Kemper, Thijs van Leer and Philip Catherine

Años 80

Otra vez, FOCUS desapareció, esta vez por mucho tiempo, para regresar en 1985, basado en el duo de Jan Akkerman y Thijs van Leer, con los músicos invitados: Tato Gomez (bajo), Ruud Jacobs (bajo), Ustad Zamir Ahmad Khan (tabla) y Sergio Castillo (programador de batería). Cuanto al sonido, nó he cambiado mucho desde los viejos tiempos, con suites instrumentales, teclados polifónicos de Thijs Van Leer. Los solos tienen la guitarra de Akkerman y la sensible flauta de Van Leer. Pero esto LP tiene una diferencia peculiar: batería electrónica! Un videoclip de la canción "Russian-Roulette" fué producida por la televisión holandesa.


Años 90

Focus en TV HolandesaEn 1990, los fans holandeses pudieron apreciar a FOCUS en programas de televisión, con su formación clásica: Bert Ruiter, Pierre van der Linden, Jan y Thijs. Los programas fueron "Veronica" y "Goud van Oud" (algo como "sucesos de oro del ayer"). Mostraron clásicos de la banda (Tommy, Focus 2, Focus 3, Sylvia, House of the King...), ninguna composición nueva. Vale la pena mecionar que Thijs y Jan también compartieron el escenario de "North Sea Jazz Festival" en 1993, un festival tradicional y con atracciones internacionales, hecho en el norte de Holanda. Esta fué la última presentación de los dos juntos.

Texto por Valdir Montanari.


¨ Entrevista a Thijs van Leer/1997
por Martin Hudson, Wondrous Stories (en español)

¨ Mais história do FOCUS ! (en portugues)

¨ Biografia de P. J. Proby (en portugues)