Entrevista a Thijs van Leer - Martin Hudson - Wondrous Stories (Inglaterra) - Agosto 1997

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Martin ?Cuándo fue la última vez que tocaron en Inglaterra?
Thijs Fue en el 76, en la última gira que hizo Focus con Philip Catherine en guitarra, Bert Ruiter en bajo y Dave Kemper en batería.
Martin Thijs, hubo varias cambios dentro de la banda bacia el final de Focus. Yo hablé hace poco con Roger Hogdson de la fama de Supertramp y me contó que cuando habían logrado que la banda tuviera un éxito masivo las cosas se empezaron a poner ásperas, ?fue algo parecido a lo que pasó con Focus?
Thijs Sí, se podría decir que sí, pero es una larga historia.
Martin ?Tanto musical como personalmente?
Thijs En lo musical, realmente, nunca hubo discrepancias, pero la cuestión es que ahora tenemos una formación de la que no puedo decir mucho todavía pero tan pronto como tenga novedades te las voy a hacer saber. Estamos en la mitad de los ensayos, así que dentro de un mes voy a tener más certezas sobre los miembros.
Martin Así que piensan grabar un disco y salir de gira de nuevo.
Thijs Sí, estamos trabajando en eso.
Martin ?Qué estuviste haciendo en el interín de estos años?
Thijs Grabé una serie de álbumes llamados Introspection, una orquesta completa conmigo como flautista y primer solista. Produjo una explosión de ventas, especialmente en los Países Bajos y Bélgica además del resto del mundo, fue el álbum más vendido así que seguí trabajando en esa línea durante varias años, hasta ahora.
Martin ?La idea de reformar Focus es tuya?
Thijs Sí.
Martin Así que cuando dejaste Focus fue para hacer una carrera solista y no para formar otra banda.
Thijs Estuve armando otras bandas en el medio, el grupo con el que estoy trabajando ahora se llama Conxi, y está compuesto de músicos holandeses y senegaleses, que cantan y bailan con hermosas percusiones.
Martin ?Muy étnico?
Thijs Se puede decir que sí. No me gusta demasiado la expresión "música del mundo", pero es la combinación de dos continentes y creo que ha sido una feliz y afortunada idea.
Martin Así que mantuviste tu carrera dentro de Holanda.
Thijs Eh, sí, pero igualmente estuvimos tocando en el exterior con esta banda. Antes tuve un grupo heavy llamado "Van Leer" con un cantante americano y conmigo en teclados y flauta, yo era el principal compositor.
Martin Cuando empezaste con Focus fue como banda de rock progresivo, ?todavía creés en la palabra "progresivo"?
Thijs Sí, se la llamó así y éramos pioneros en la combinacion de diferentes sonidos, antes que se usara la palabra "fusión', Que después la llamaron fusión, jazz-rock, pero Focus fue por supuesto una banda de rock con fuertes raíces en la música clasica del continente europeo y con el rhythm & blues, básicamente.

Thijs van Leer en su casa, Mill - Holanda
Martin ?Dónde tuvo mayor impacto Focus, en Holanda?
Thijs No, InglaTerra y América, en los países de habla inglesa mucho más que en Holanda.
Martin Recuerdo que Focus fue realmente la primera banda holandesa que penetró en el mercado británico y también Golden Earring a lo largo de USA.
Thijs Sí, pero ellos no se movían a lo grande en vivo, en cambio nosotros cubrimos ambos aspectos, en shows y en el mercado discográfico y eso fue, yo creo, único.
Martin ?Por que pensás que Focus en particular fue tan exitoso?
Thijs Para decirlo educadamente yo diría que porque nos envolvía el talento (risas) y también porque había un agujero en el mercado que produjo en la gente una necesidad de, digamos, ir a un recital de rock y sentarse en el piso y escucharte y después pasarse tres o cuatro temas sacudiéndose. Así que habia mucho del material que tocábamos que era muy introspectivo e introvertido, como un concierto entre comillas, y en el final, la última media hora era rock and roll, te partía la cabeza. Esa era la tendencia, aunque a la vez nosotros no considerábamos de ningún modo nuestra música como sujeta a una tendencia, pero sobrevivió a su tiempo, la época de los setenta. Fuimos muy difundidos y hasta hoy en dia nos pasan en las radios, y eso es tan increíble de lograr que la música de Focus podría definirse como atemporal o fuera de la moda. No fue una moda.
Martin Sé a qué te referís es exactamente lo mismo que bandas como Supertramp, Yes o Genesis. Cuando vos mirás atrás, ?te sorprende el éxito de Focus, te lo hubieras imaginado?
Thijs El éxito abrumador, no, pero yo sentia en mis venas mientras componía el primer disco que algún tipo de reacción iba a producir.
Martin El momento era perfecto, ?no?
Thijs Sí, reconsiderándolo ahora, si lo era. La primera gira que hicimos por Inglaterra fue en 1971, cuando había una enorme movida y nosotros llegamos con dos camiones, uno cargado con equipos y otro con un generador de electricidad. El primer aplauso surgió por el hecho de que caímos ahí en el momento justo, porque habia muchas bandas británicas sin tocar a causa de la falta de luz, ni las luces de las calles funcionaban en Londres.
Martin Yo recuerdo la primeira vez que te vi en vivo, eran una banda muy copada pero también muy clásica, ?estás de acuerdo?
Thijs Clásica, si, digamos que no reproducíamos ni citábamos a los maestros clásicos de siglos atrás, como hacían algunos grupos. Yo componía en el estilo de "Focus 1", "2" y "3" que era clásico en sus raíces dentro de la tradición continental europea.
Martin Pero algunos de los instrumentos que usaban son propios de Ia música clásica, la flauta, el clavicordio.
Thijs Sí, pero no tenían el rol principal dentro del cuarteto que éramos: órgano Hammond, guitarra, bajo y bateria.
Martin Volvamos al comienzo, Thijs, y de cómo Focus se formó allá por los setenta.
Thijs Comenzamos como trío, que éramos Hans Cleuver en batería y voces, Martijn Dresden, el bajista, también en voces, y conmigo en órgano Hammond y voces, así que logramos una buena armonía de tres voces. Nos conocimos en un estudio de radio haciendo jazz y poesia y después empezamos a tocar canciones de Traffic. Fue esto lo que me movió hacia la música rock, ya que antes sólo estaba interesado en el jazz y la música clásica. Hacíamos algunos covers de Dylan y también MacArthur Park de Richard Harris, el resto eran mis propias composiciones. Luego rebautizamos al trio como Focus, pero, aunque no llegamos a grabar bajo ese nombre sí lo hicimos con otros solistas. Así que por iniciativa de Martjin Dresden lo llamamos a Jan Akkerman con su guitarra, lo invitamos a un ensayo y zapamos un poco; en esa época él todavía estaba en un grupo que se llamaba Brainbox. Así que Jan decidió venirse con nosotros y formar un cuarteto. Entonces por medio de nuestra compañia, que era RTM (Radio Luxemburgo) nos mandaron a Londres a grabar en el estudio Old Church Street Sound Techniques con el ingeniero Gerry Boyce, y Hubert Terheggen a cargo de la producción de lo que resultó In And Out Of Focus, un disco con muchas composiciones mias y letras cantadas en inglés.
Martin ?Hubieras preferido cantarlas en holandés?
Thijs No (riendo), yo hubiera preferido ni siquiera cantar y ése era realmente nuestro punto débil, porque ni mi pronunciación ni mi voz eran buenos, así que decidimos ser sólo una banda instrumental que de su propias carencias (risas) extrajo su solidez. Lo otro que grabamos fuera de In And Out Of Focus fue el primer simple "House Of The King' que fue hit en Holanda. De repente obtuvimos cierto renombre, pudimos tocar en un escenario veinte centímetros más alto (risas) y los disc-jockeys nos pasaban por radio. Ahí se presentó un cambio, porque Akkerman quiso que Pierre Van Der Linden de Brainbox se nos uniera, y yo entré en el dilema de seguir con mis viejos amigos con quienes habíamos empezado Focus o seguir con un nuevo Focus, con un nuevo bajista, Cyril Havermans, y luego de muchas dudas me decidi por esta última opción. Así que había una nueva formación en el estudio para grabar Moving Waves, y esta alineaciän grabä el hit clásico "Hocus Pocus que fue creado en la sala de ensayos.
Martin !Qué zapada!
Thijs Si, primero hicimos la parte de guitarra y después yo empecé a cantar como los tiroleses junto al órgano.
Martin ?Siempre cantaste de esa manera?
Thijs No, nunca. Nunca antes lo habia hecho. Estudié mucho piano y flauta pero nunca había hecho eso y salió muy bien. Mike Vernon se convirtió en nuestro productor, ya que lo conocíamos desde los tiempos de John Mayall y Stone The Crows. Esa noche, luego de haber grabado ese tema mágico, nos preguntábamos qué nombre ponerle, y yo dije "hay algo que rima con Focus y eso es "Hocus Pocus"
Martin Y así fue como surgió.
Thijs Sí, y obtuvimos la nominación "Brightest Hope" (Brillante Esperanza) de la Melody Maker, hicimos un enorme recital en el césped del Oval Cricket y así "Hocus Pocus" se volvió un gran hit en América. Nuestro primer concierto importante fue en Nueva York donde pusieron una alfombra roja y tocamos en el Philarmonic Hall con entradas agotadas. Todas las radios de la Costa Este transmitirián ese recital en vivo, así que nos temblaban las rodillas.
Martin Un poco de choque cultural. ?Te cambio la vida de la noche a la mañana entonces?
Thijs No, fue un proceso estable, un crecimiento más evolutivo que revolucionario.
Martin También había más cambios en el grupo.
Thijs Sí, se fue Pierre y entró Colin Alien.
Martin Para hacer mi álbum favorito, Thijs.
Thijs Ah, sí, ?Hamburger? No, para mí no.
Martin Sí, es un álbum que marcó una referencia en mi vida y el tema del título es rock progresivo del mejor.
Thijs (Acto seguido Thijs empieza a cantarme el tema y a silbar la tonada.)
Martin Ese es un regalo para darme el gusto a mí, Thijs, pero tenemos muchos otros trabajos tuyos de que hablar.
Thijs (Desde el fondo Thea, la esposa, le dice que nos cuente del trabajo que más lo enorgullece.) Mi esposa se refiere a que yo tuve otra banda de rock, un rock más conceptual con un trabajo basado en una misa en latín, "Dona Nobis Pacem" que compuse y grabamos con dos amigos chilenos y uno japonés. Fue un doble LP que salió en 1981 y que yo considero una de mis más importantes composiciones. El proyecto tuvo incluso la bendición de puño y letra del Papa (risas).
Martin Con el auspicio de las altas esferas, ?eh Thijs?
Thijs Sí, y yo que no soy católico, pero fue una sorpresa porque mis dos amigos chilenos vivían en Colonia (Alemania) y ellos sí profesaban el catolicismo. Así que podían cantar en latín, que es una lengua muerta, como si fuera viva, porque su lengua natal es el español.
Martin Y a la distancia, cuál fue el punto más alto de tu carrera.
Thijs Artísticamente, Dona Nobis Pacem y, digamos, públicamente, Focus e Introspection.
Martin ?Tenés planeados más trabajos como solista, además del nuevo Focus?
Thijs Sí, tengo mi proyecto personal al mismo tiempo que con Focus. Estuve averiguando para producir parte de Las Pasiones d Johann Sebastian Bach y trasladarlas a la música actual con orquesta completa.
Martin Debe ser una pesadilla financiera. Yo escuché varias veces a Rick Wakeman hablar de las grandes producciones con orquesta y de los costos, ?no te preocupa eso?
Thijs Sí, por supuesto, pierdo un poco el sueño de noche (risas). Conozco sus producciones, no todas, pero estoy familiarizado con lo que hace.
Martin Quisiera hablar más de Focus, pero qué opinás de la industria del rock en Holanda hoy, ?es muy diferente a cuando Focus estaba en la cima en los 70?
Thijs Sí, lo más importante que sale de Holanda comercialmente hablando es lo dance y la música house. Creo que Holanda es uno de los más importantes exportadores de esa música, y fuera de eso tiene muy poco interés en nuevas bandas. Musicalmente, diría que la mayoría son remakes de lo que nosotros ya hicimos en los setenta.
Martin ?Te ves como una especie de árbitro de las nuevas bandas del progresivo holandês como Edgon Heath, que va a estar tocando en Inglaterra en Septiembre (97) en un festival de dos días?
Thijs No, realmente, me halaga, pero no me siento árbitro de ellos.
Martin ?Si pudieras modificar algo de tu carrera musical qué cambiarías, o no cambiarías nada?
Thijs No, lo que sí me gustaría es tener la capacidad de hacer producciones más grandes con orquesta y otras formas de expresión como la danza, filmaciones y, diría, una cosa totalmente teatral lo que es, desde luego, algo difícil, pero es uno de mis sueños.
Martin ?Cada cuánto tocás en vivo? ?Estás muy ocupado musicalmente?
Thijs Tres veces por semana. Estoy muy ocupado, estuve haciendo algunos conciertos con éxito como flautista principal y como tecladista acompañado por un cuarteto de jazz. Hicimos giras en Sudáfri ca, festivales en el Líbano y Beirut, y unas pocas veces en los Emiratos Arabes.
Martin Debo mencionar "Silvia" antes de terminar, si no la gente va a decir por qué no te pregunté.
Thijs Ah, sí, fue el hit más grande en Inglaterra. Escribí esa canción sobre la letra y no pasó nada, así que decidimos tocarla como un tema instrumental y ahí se volvió de repente el tercer simple. Hank Marvin and the Shadows le hicieron un cover.
Martin ?Seguís en contacto con alguno de los miembros de Focus?
Thijs Desafortunadamente no mucho.
Martin ?Qué hay que esperar del nuevo Focus, tendrá un estilo similar?
Thijs Yo diría que va a sorprender a muchos con un estilo conceptual. No puedo decir mucho más todavía, pero te voy a mantener informado. Todavía no hay contrato de grabación (1997).

Entrevista publicada en "Mellótron" Magazine, nº 15, año 2 - Septiembre 1997 - Buenos Aires, Argentina

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